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【くらしコラム】じゃがいもの芽は恐ろしい?

こんにちは。八百屋テクテクです。

今日は、じゃがいもの話をします。

 

じゃがいもを語る上で切り離せないテーマが、「芽はあぶない」ということです。

 

家庭科の授業で習ったことはありますよね。

 

たまーに調理実習などで、じゃがいもの芽を処理せずに使用し、食中毒を起こす事件が聞かれたりしますが、たいていの人はそこのところをよくわきまえて、使っていることと思います。

食べちゃってる人はまずいないと思います。

 

万が一、食べたらどうなるのでしょう?

 

じゃがいもの芽に含まれる毒素は、神経を麻痺させる効果があるとされています。

呼吸器系に作用すれば、呼吸困難になり、最悪死に至ります。

 

 

こんな話があります。

じゃがいもは、もともと南アメリカ大陸、インカ文明の植物でした。これがすごく美味しい、ということで、大航海時代にヨーロッパに渡り、ヨーロッパの各地で栽培が始まりました。


しかしながら、じゃがいもの生態については未解明だったため、芽を一緒に食べてしまい、食中毒の事故が相次ぎました。

 

「食べたら死ぬ」ということで、魅惑のじゃがいもは一転、悪魔の食べ物になり、食することを禁じられたばかりか、残っている種イモについても、魔女裁判で火あぶりになりました。じゃがいもは、ヨーロッパから一度は姿を消すことになりました。

 


これを復帰させたのは、フランス王室であったとされています。ヨーロッパが深刻な飢饉になった際、「じゃがいもを食べよう」というキャンペーンをフランス王室がやったそうです。じゃがいもは寒冷地でも育つため、貴重なカロリー源でした。しかしながら、悪魔の食べ物とされた理由から、食することに民衆が嫌悪感を示して、なかなか定着しませんでした。

 

飢えた民衆に対し「パンがなければケーキを食べればいいじゃない」などと言い放ったとされるマリー・アントワネットですが、実は彼女は、飢饉から民衆を救うために、じゃがいもを広めようと尽力していたそうです。歴史というのは、事実とは逆に伝聞されてしまうという、皮肉な一面もありますね。

 

それはともかく。

じゃがいもは美味しい反面、危険なものも潜んでいるというわけですね。

 

!!!!しかしながら!!!!

だらだらとお話しましたが、ここからが大事な話です。

 

じゃがいもの芽の危険性というのは、たぶんここで言わなくても、みなさん知ってらっしゃると思います。

むしろ、テレビなどで危険性を言いすぎている側面があります。

 

さきほどの調理実習の例でいうと、事故が起こった際、必ず全国的に報道されます。そしてそれに付随する形で、注意喚起という形で、じゃがいもの芽の危険性がさかんに報道されます。


ここまで言われると「じゃがいもの芽は危ない!芽が出たじゃがいもを売るなんて、信じられない!」だなんて、スーパーをはじめ小売店に苦情が殺到するわけです。


スーパーもスーパーで、農家さんに「じゃがいもに芽が生えてると苦情がくるし、そもそも売れないから、芽が出ないじゃがいもを出してね」と要求していくわけです。

 

じゃがいもも、生き物です。

 

芽が生えるのが、じゃがいもの生態であるにもかかわらず、芽が生えないじゃがいもを、みなさん欲しがるのです。

仕方がないので、じゃがいも農家さんは、この声に答えるために奥の手を使いました。


それは、放射線処理です。

 

じゃがいもに放射線を当てると、芽が生えなくなります。文字通り生命活動を止めちゃう処理なんです。

放射線処理をすれば、芽が生えない、ツルツルのじゃがいもになるわけです。

 


海外ではメジャーな処理で、じゃがいもはもちろん、玉ねぎやニンニクなど、幅広い農産物に、この技術は使われています。

もちろん、人体への安全性を十分確認したうえでの処理ですので、食べても問題はありません。

 

ですが、本来使わなくてもいい技術を使っているところが、この問題の本質です。

※法律により、現在では、放射線処理を行った農産物には表示義務があり、消費者は選択できるようになっております。

 

八百屋さんとして、みなさんに訴えていきたいのは、

じゃがいもの芽は怖がって欲しいのですが、

芽が生えたじゃがいもは、芽さえちゃんと取り除けば、怖がらなくても大丈夫だよということです。

 

じゃがいもだって、生きるために、芽を生やしているんです。

その命を、私たちは、いただいています。

 

そのことに関心をさかなかったために、不必要な方向へと、農家さんを走らせてしまうことだってある、という一例が、このじゃがいもの件だと思います。

 

芽の生えたじゃがいもは、芽をとれば、美味しく食べられます。

ぜひ、怖がらずに、使ってみてくださいね!

 

お店情報

店名
八百屋テクテク
住所
〒919-0465 福井県坂井市 春江町江留上新町3ホープテラスA
TEL
10:00~19:00

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