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赤肉メロンの写真

【くらしコラム】美味しいメロン、美味しくないメロン

八百屋テクテクです。

 

今日は美味しいメロンと、

 

そうでないメロンの見分け方を教えます。

 

 

 

先日、市場に行ったら、問屋さんがぼやいていました。

 

「給食センターが食育のために

地元福井のメロンを注文していくんだけど、

どうかなぁ、と思うよ。

あんな美味しくないメロンを子供たちに食べさせるより

茨城県の安いメロンのほうが

よっぽど美味いと思うのになぁ」

 

この問屋さんは、

 

その道数十年の大ベテランです。

 

福井はメロンの産地だということも知っていますし、

 

もちろん、福井のメロンの美味しさを

 

十分に知り尽くしています。

 

 

さて、問題です。

 

この問屋さんは、なぜ、

 

給食で子供たちの口の中に入る

 

福井のメロンは美味しくない、と言うのでしょう?

 

茨城の安いメロンに、

 

福井のメロンが負けてしまうのは、なぜでしょう??

 

 

答えは、その福井のメロンが、

 

とれたて新鮮だったからです。

 

福井の農家さんが収穫してから、

 

福井の市場には直送で入っていきます。

 

その直送のメロンを、

 

今度は給食センターさんが直送で仕入れるわけです。

 

そのメロンをカットして、その日の献立に並べる。

 

子供たちの口に入るのは、

 

とれたて新鮮なメロンなわけです。………

 

メロン事情に詳しい人は、

 

これでピーンときたかもしれません。

 

実はメロンというのは、

 

収穫した後、追熟が必要なフルーツなのです。

 

とれたて新鮮なメロンというのは、

 

カチカチで、いわばまだウリの状態です。

 

果肉がガリガリするばかりで、

 

糖度も高くなく、美味しくありません。

 

その、まだ未熟な状態なメロンが、

 

追熟して、柔らかく口どけのいい甘いメロンになるまで、

 

1週間かかります。(メロンの品種や生育状況にもよりますが)

 

茨城のメロンの場合、

 

収穫してから福井の市場に並ぶまで時間がかかります。

 

普通の野菜でしたら、この時間経過が鮮度劣化につながるので、

 

地元の野菜のほうが絶対美味しいんですけど

 

メロンだけは話が別です。

 

この輸送にかかる時間が、

 

メロンに追熟の時間を与えてくれるのです。

 

その結果、福井についた後、

 

スーパーさんや八百屋さんが購入し、

 

それを買ったお客様の口に入る頃には、

 

ちょうどいい熟れ具合になっている、というわけなのです。

 

もちろん、茨城では事情が逆転しています。

 

茨城では福井のメロンがいい熟れ具合になっているはずです。

 

もし、茨城で活動している「八百屋テクテク」があったとしたら、

 

「なぜ茨城のメロンより福井のメロンが美味しいのか」

 

みたいなコラムを書いているかもしれませんね。笑

 

 

このように、メロンの美味しさを決定づけているのは、

 

なによりメロンの熟れ具合だということを知っていただけたかと思います。

 

 

さて、じゃあどうやってメロンの熟れ具合を調べるのか、という話ですが……

 

えっ、お尻を押して、柔らかくなっているのが食べごろでしょ、ですって?

 

なるほど。そういう面もあります。

 

でも、お尻で判断してはいけません。

 

というのも、みんなでお尻をグイグイ押すので、

 

結果、お尻が打ち身のようになってしまっているのです。

 

 

せっかくメロンを買ったのに、切ったらブヨブヨしていた、

 

なんて残念なことになるんです。

 

メロンも痛むし、熟れ具合を判断できないしで、

 

お尻を押してもいいことないです。

 

なので、お尻を触るのはやめましょう。

 

 

香り?

 

たしかに、匂いがしてきたら食べごろ、というメロンもあります。

 

でも、香りがしないメロンもあります。

 

あるいは、香りがしてきた頃はもう食べごろを過ぎていて、

 

中がグジュグジュになっている、というメロンもあります。

 

難しいですね。

 

一番いいのは、店員さんに訊くことです。

 

店員さんなら、いつ収穫したメロンかを知っているはずです。

 

プロならそのぐらい知ってて当然です。そうですよね?ね?

 

と迫りたいところですが、

 

実は店員さんのほとんどは、詳しく知りません。

 

詳細は省きますが、卸売業者さんなど、いくつもの手を渡り歩くせいで、

 

小売の店員さんがメロンの熟れ具合を知ることができない仕組みになっているのです。

 

この仕組みのせいで、

 

美味しいメロンがお客様に届きにくい状況になっているのです。

 

給食センターの方に、メロンの熟れ頃が伝わらないのも、そのためです。

 

決して、彼ら彼女らのサボタージュや、

 

プロ意識の欠如のせいではないので、責めないでくださいね。

 

 

しかしながら、

 

メロンの熟れ時を知っている、店員さんも中にはいます。

 

そう、地元の八百屋さんです。

 

農家さんと仲がいいので、農家さん直送のメロンが手に入ります。

 

当然、熟れ時も農家さんから教えてもらえます。

 

 

というわけで、

 

もし、最高のメロンを手に入れたいときは、八百屋さんに行きましょう。

 

 

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お店情報

店名
八百屋テクテク
住所
福井県坂井市春江町江留上新町3 ホープテラスA
TEL
090-8261-9505
営業時間
10:00~19:00(土・日のみ営業)

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情報提供

八百屋テクテク

https://www.yaoyatekuteku.com/

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